Spinelle

Spinelles de couleur

Les spinelles constituent toute une famille de minéraux, seule le spinelle aluminomagnésien intéresse la joaillerie. Les gros spinelles sont assez nombreux, on peut citer par exemple : un spinelle de 520 carats en forme de galet qui provient du Myanmar un autre de 355 carats de forme octaèdrique sont exposés au British Museum. Cette pierre existe presque dans toutes les couleurs, mais la variété la plus prisée est sans nul doute d’un rouge (rubis) mais un peu plus orangé. Ses substances colorantes sont le chrome et le fer. Les spinelles bleus sont sensibles aux températures élevées. La variété verte à noir opaque s’appelle « ceylanite » ou « pléonaste », la variété brune s’appelle « picotite », le spinelle orange se nomme « rubicelle » et le spinelle rouge ou rose vif est qualifié de « rubis balai » du nom d’une localité d’Afghanistan, ou encore « rubis spinelle » ‘ces 2 appellations sont interdites).

Famille : Spinelles
Origine : Le Sri Lanka, La Tanzanie, Le Vietnam, Le Tadjikistan et La Birmanie sont les principaux pays producteurs. Actuellement les mines de Luc Yen au Vietnam produisent de belles couleurs, ce gisement est très prometteur.
Couleur : Tous les tons de bleu à violet, vert, roses. Le bleu et la couleur lavande sont exceptionnels.
Attention : Risque de confusion avec les saphirs de couleurs naturelles et certains synthétiques.
Luminescence : Spinelle rouge, forte : rouge ; spinelle bleue, faible : rougeâtre ou verte ; spinelle verte, faible : rougeâtre
Pierres ressemblantes : aigue-marine, chrysobéryl, grenat, rubis, saphir, topaze, zircon bleu,
Imitations : Spinelle synthétique, doublet

Historique

Le spinelle à toujours été confondu avec le rubis et le saphir car il est extrait dans les mêmes régions. Il faudra attendre l’évolution des techniques d’identification pour se rendre compte que la majorité des “rubis” présent sur certaines couronnes royales étaient en fait des spinelles. Par exemple, sur la Couronne Royale Britannique la pierre rouge centrale de 170 carats a longtemps été considéré comme le plus gros Rubis au Monde… jusqu’à ce qu’il soit identifié comme un spinelle.

Caractéristiques

Famille : Spinelle
Composition : Mg[Al204] Aluminate de magnésium
Couleur : Rouge, rose, violet, jaune, orange, bleu, vert foncé, noir
Propriétés physiques
Cassure : Conchoïdale, irrégulière
Propriétés optiques
Indice de réfraction : 1,712 – 1,736
Biréfringence : Nulle
Densité : 3,58 – 3,61
Dureté : 8
Clivage : Imparfait
Dispersion : 0,026
Pléochroïsme : Nul

Origine

Afghanistan, Afrique du Sud, Allemagne, Australie, Autriche, Belgique, Bolivie, Brésil, Bulgarie, Canada, Chine, Etats Unis Amérique, Finlande, France, Groenland, Hongrie, Italie, Japon, Kazakhstan, Kenya, Libye, Madagascar, Malawi, Mexique, Myanmar, Namibie, Norvège, Oman, Pays-Bas, Pakistan, Royaume-Uni, Russie, Sri Lanka, Suède, Tadjikistan, Thaïlande, Ukraine, Viêt Nam

Spinelle rouge

 

Spinelle rouge

Spinelle rouge

Famille : Spinelles
Origine : Les Spinelles rouges proviennent de Birmanie, Récemment un nouveau gisement a été découvert en Tanzanie. Les mines de Luc Yen au Vietnam sont aussi très prometteuses pour l’avenir ainsi que celles du Tadjikistan.
Couleur : Les couleurs les plus appréciées vont du Rose au rouge, mais attention, dès que les spinelles rouges ont des nuances oranges ou violettes, les prix diminuent fortement.
Attention : Ne pas confondre le spinelle avec le Rubis… Des spinelles synthétiques sont présents sur le marché.

Historique

Le spinelle à toujours été confondu avec le rubis car dans l’antiquité, toutes les pierres rouges avaient tendance à être appelées “rubis”. Sur la Couronne Royale Britannique, la pierre rouge centrale de 170 carats, a longtemps été considéré comme le plus gros Rubis au Monde… Jusqu’à ce qu’il soit identifié comme un spinelle.

Caractéristiques

Indice de réfraction 1.715 à 1.720
Dureté 8.    Densité 3.60
Biréfringence isotrope